O nouă specie de dinozaur a fost descoperită în Geoparcul Internaţional UNESCO Ţara Haţegului

O nouă specie de dinozaur, denumită Transylvanosaurus platycephalus – Reptila cu cap turtit din Transilvania, care a trăit în urmă cu aproximativ 70 de milioane de ani, a fost descoperită de o echipă internaţională de cerce­tători în Geoparcul Internaţional UNESCO Ţara Haţegului, a informat joi Uni­versitatea Bucureşti, administra­to­rul geoparcului.
Acest dinozaur erbivor, numit „Transylvanosaurus platycephalus”, după zona în care au fost găsite fosilele, a trăit în urmă cu aproximativ 70 mi­lioane de ani, precizează echipa con­dusă de paleontologul Felix Augustin de la Universitatea din Tübingen. Des­co­perirea a fost publicată recent în revista „Journal of Vertebrate Paleontology”, se arată într-un comunicat remis AGERPRES.
„Numele lui Transylvanosaurus platy­cephalus înseamnă literalmente ‘reptilă cu cap turtit (plat) din Transilvania’. Oasele descoperite, părţi din craniul lui Transylvanosaurus, oferă o perspectivă nouă asupra evoluţiei faunelor euro­pene cu puţin timp înainte de dispariţia dinozaurilor, în urmă cu 66 milioane de ani. Această specie de dinozaur, necu­nos­cută anterior, avea o lungime de aproximativ doi metri, mergea pe
două pi­cioare şi aparţinea familiei Rhabdodontidae. Corpul noului dino­zaur era de mici dimensiuni, la fel ca şi în cazul altor dinozauri descoperiţi pe teritoriul Ţării Haţegului, cunoscuţi deja sub numele de dinozauri pitici”, pre­cizează sursa citată.
Din echipa internaţională de paleon­tologi, condusă de Felix Augustin de la Universitatea din Tübingen, fac parte conf. univ. dr. Zoltán Csiki-Sava de la Facultatea de Geologie şi Geofizică a Uni­versităţii din Bucureşti, Dylan Bastiaans de la Universitatea din Zürich şi cerce­tă­torul independent Mihai Dumbravă din Dorset.
„Resursele limitate de hrană ce erau disponibile în aceste părţi ale Europei, la acel moment, au dus la reducerea dimensiunii corpului acestor animale”, afirmă paleontologul Felix Augustin, citat în comunicatul Universităţii Bucu­reşti.
În cea mai mare parte a Cretacicului, care s-a întins pe o perioadă cuprinsă între 145 şi 66 de milioane de ani în urmă, Europa a fost un arhipelag tro­pical. Transylvanosaurus trăia pe una dintre numeroasele insule ale arhipe­lagului, alături de alţi dinozauri pitici, cro­codili, ţestoase şi pterozauri, au explicat paleontologii.
„Cu fiecare specie nou descoperită, infir­măm ipoteza larg răspândită con­form căreia fauna din Cretacicul târziu ar fi avut o diversitate redusă pe actualul teritoriu european”, adaugă paleonto­logul Felix Augustin.
Zoltán Csiki-Sava şi echipa sa de la Universitatea din Bucureşti au des­co­perit oasele craniului lui Transylvano­saurus platycephalus în anul 2007 în albia unui râu din Geoparc. De altfel, Ţara Haţegului este unul dintre cele mai importante locuri din Europa în ceea ce priveşte descoperirea vertebratelor din timpul Cretacicului târziu. În total, aici au fost identificate până în prezent zece specii de dinozauri.
„Această diversitate reprezintă ceva neobişnuit. În majoritatea cazurilor, descoperirile din Haţeg constau doar în câteva oase, dar chiar şi acestea pot oferi uneori informaţii uimitoare – cum ar fi acum cazul lui Transylvanosaurus”, afirmă conf. univ. dr. Zoltán Csiki-Sava. Fosilele de Transylvanosaurus au putut supravieţui zeci de milioane de ani, deoarece au fost protejate de se­dimentele din albia unui râu străvechi – până când apele unui alt râu din vre­murile noastre le-au adus din nou la su­prafaţă.
„Dacă scheletul dinozaurului ar fi fost pur şi simplu expus la suprafaţă, în loc să fie îngropat parţial de sedimentele râu­lui, condiţiile meteo şi necrofagii i-ar fi distrus toate resturile în ritm alert şi nu am fi aflat niciodată despre existenţa acestei specii”, conchide paleontologul Felix Augustin, în comunicatul Univer­sităţii Bucureşti.