Cea mai periculoasă grădină din lume

„Grădina Otrăvurilor”, de la Alnwick Castle, Marea Britanie, a fost numită „cea mai periculoasă grădină din lume” de către Institutul Smithsonian: ea conţine plante toxice, multe cu efecte po­tenţial fatale, fiind totuşi creată de proprietara ei ca o atracţie pen­tru copii!

Refacerea grădinii
Jane Percy, ducesă de North­um­ber­land, a moştenit în 1995 cas­telul Alnwick – în care au fost filmate numeroase filme istorice şi două dintre filmele din seria „Harry Potter” – înconjurat de grădini vas­te, dar neîngrijite. În cursul ope­ra­ţiunii de refacere a grădinilor, du­cesa de Northumberland a avut ideea de a transforma un sector al acestora într-o atracţie pentru copii. Întrucât copiii au, indis­cu­ta­bil, un anume interes faţă de lu­cru­rile legate de moarte, a răsărit ide­ea unei „grădini a otrăvurilor”, po­pu­lată cu plante toxice, unele halu­ci­nogenice, altele chiar mortale. Sunt peste 100 de specii, printre care cucuta, macul, degeţelul, ri­cinul (care conţine o otravă puter­nică, ricinina, care nu e însă pre­zentă în uleiul de ricin), cânepa, coca, unele putând fi cultivate doar în baza unei autorizaţii speciale. Vi­zitatorilor le este interzis să atingă, să guste sau să miroasă plantele, iar porţile grădinii, împodobite cu cranii, amintesc tuturor celor fas­cinaţi de universul otrăvurilor ve­ge­tale pericolul pe care îl repre­zintă aceste plante.